Hvordan at være en nonprofit Co-Op

Små kooperative virksomheder, der ejes og drives af arbejdere, kunder eller begge dele, findes i en række forskellige brancher. De problemer, der er forbundet med at starte et nonprofit-samarbejde, kan være komplicerede, da de ikke kun indebærer statslige og føderale love og bestemmelser, men også kooperativbevægelsens traditioner.

Start en Co-Op

Ifølge Small Business Administration er det første skridt i at skabe en kooperativ forretning for de grundlæggende medlemmer at indarbejde og oprette et sæt vedtægter til at styre samarbejdet. Afhængigt af staten kan et co-op være i stand til at indarbejde som et traditionelt nonprofit, et kooperativt nonprofit eller en LLC. Et traditionelt nonprofit ville ikke få lov til at fordele nogen ekstra midler til ejerne, og den samarbejdende tradition for demokratisk proces ville ikke være lovligt påkrævet, selv om det stadig kunne frivilligt overholdes. Den Internationale Samarbejdsaftale anser en virksomhed for at være co-op, når den ejes af sine kunder eller arbejdstagere og kontrolleres af dem gennem en demokratisk proces. Selvom co-op inkorporerer som et traditionelt nonprofit, kan det stadig kræve demokratiske processer og medlemskontrol i sine vedtægter.

Nonprofit Co-Ops

Hver stat har et andet sæt love og regler, der påvirker kooperative virksomheder. Afhængigt af statens lovgivning kan medlemsejerne indarbejde som et nonprofit-co-op under særlige regler, der gør det muligt for medlemmerne at modtage de såkaldte restfordele og lovligt anerkende den demokratiske struktur af samarbejdet . For eksempel kan en co-op cafe, der ejes og drives af sine medarbejdere, fordele eventuelle overskydende midler til disse arbejdstagere trods co-op's nonprofit status. Derudover vil caféen altid være demokratisk kontrolleret af arbejdstagerne, fordi reglerne for indarbejdelse ville kræve det. Hvorvidt et co-op er indarbejdet som et nonprofit-kooperativ eller som en traditionel nonprofit, bestemmes af medlemsbeslutningernes beslutninger og lovgivningen i den stat, hvor co-open driver forretning.

Chartermødet

Når samarbejdet er indarbejdet, og der er skrevet et sæt vedtægter, er næste skridt at designe et medlemskabsapplikation, der klart kommunikerer rettigheder og ansvar for co-op-medlemskab. Medlemmerne kan derefter holde et chartermøde for at ratificere vedtægterne ved flertalsafstemning. Co-op-vedtægterne vil kun være retligt bindende, hvis de er i overensstemmelse med stats- og føderal lovgivning. Hvis co-op har en bestyrelse, vælges de på chartermødet. Nogle co-opsager bruger i stedet en direkte demokratiproces, hvor hvert medlem får en stemme på hvert spørgsmål frem for at arbejde gennem en valgt bestyrelse. Selvom loven kun kræver, at samarbejdspartneren skal have en procedure for tildeling af medlemskab, kræver den internationale samarbejdsalliance sine medlemmer at have en åben medlemskabspolitik.

Opsætning af butik

Når processen med at indarbejde som en forretningsorden og skriftlige vedtægter er afsluttet, skal co-open få tilladelser eller licenser, som staten kræver for den type virksomhed, som medlemmerne planlægger at drive. Selvom kooperativer ikke er forpligtet til at betale erhvervsbeskatning af den føderale regering, skal de stadig registrere sig hos IRS under Subchapter T. Medlemmerne vil blive beskattet individuelt for eventuelle rester eller indkomst, de kan tjene, mens de deltager i co-op.