Hvordan man ved, om patenter er overladt

Hvis et patent er opgivet, skal du ikke betale licensgebyrer eller forhandle om rettighederne til at gøre produktet. At opdage, om et patent er opgivet, er ret simpelt og kræver kun lidt forskning. Selvom patentet genoptages senere, er der måder, du kan hævde dine rettigheder til at bruge det tidligere forladte produkt.

Ophævelse af et patent

Et patent bliver forladt, når patentindehaveren ikke betaler de nødvendige vedligeholdelsesafgifter til det amerikanske patent- og varemærkekontor. Når et patent er udstedt, er det godt i 20 år. Ejeren skal dog betale gebyr på 3 1/2 år efter patentet, 7 1/2 år efter det første vedligeholdelsesgebyr er betalt og 11 1/2 år efter, at det tidligere vedligeholdelsesgebyr blev betalt. Det første vedligeholdelsesgebyr er $ 900, det andet er $ 2.300, og det tredje er $ 3.800. Nogle gange vil patentejere vælge at lade vedligeholdelsesafgifter bortfalde, hvis deres patent ikke giver nogen fortjeneste.

Søger efter forladte patenter

At opdage, om et patent er opgivet, er en forholdsvis simpel proces. Hvis du ikke allerede kender patentnummeret eller ansøgningsnummeret, skal du foretage en internetsøgning efter oplysningerne. Indstillingen Avanceret søgning i Google Patenter er et nyttigt værktøj. Når du har patentnummeret, kan du søge på USPTO Patent Application Information Retrieval hjemmeside ved patentnummer eller ansøgningsnummer. Noteringen i PAIR-databasen indeholder patentets status. Hvis det er blevet forladt på grund af ubetalte vedligeholdelsesgebyrer, vil statusen blive opført som "Patent udløbet på grund af manglende betaling af vedligeholdelsesgebyrer."

Intervenerende Rettigheder

Hvis patenthaveren genopliver patentet, efter at du har brugt det udløbne patent til at oprette dit eget produkt, vil du sandsynligvis stadig ikke blive sagsøgt for overtrædelse. En patentindehaver har 24 måneder til at indgive til genoplivning med USPTO og betale både vedligeholdelsesafgifter og et vederlagsgebyr. Hvis dette sker, vil 35 USC 41 (c) (2) sandsynligvis give dig intervenerende rettigheder til at sælge produktet alligevel. Du modtager mellemliggende rettigheder, hvis du i god tro investerede penge og gik i produktion, da patentet nu var en del af det offentlige. Selvom du ikke har begyndt at sælge produktet, men kan bevise, at du har foretaget betydelige forberedelser til at starte det, kan du stadig kvalificere dig til intervenerende rettigheder.

Forladelse af ansøgninger

Inden patent udstedes, kan patentansøgningen også opgives. En patentansøgning kan opgives på to måder. For det første kan det opgives, hvis ejeren ikke reagerer på en USPTO meddelelse. Dette kan f.eks. Opstå, hvis USPTO anmoder om ændring af patentet inden for en bestemt dato, og ændringen er aldrig slået til. En ansøgning kan også opgives, hvis ejeren formelt indgiver anmodning om opgivelse. Hvis opgivelse sker inden patentansøgningen offentliggøres, hvilket sker 18 måneder efter ansøgningen er indgivet, vil ansøgningen forblive privat og kan ikke ses på USPTO-databasen.