Multikulturelle virkninger på arbejdspladsen

Takket være teknologi og hurtigere transport bliver verden mindre hver dag og giver mange muligheder for virksomheder til at udvide deres produkter, tjenester og personale på globalt plan. Men med et mere globalt erhvervsmiljø kommer en lang række nye udfordringer, ikke mindst hvor man lærer at fungere på en multikulturel arbejdsplads bestående af mennesker med vidt forskellige baggrunde. For virksomheder med en meget forskelligartet arbejdsplads kan et multikulturelt personale succesfuldt jonglere gøre eller bryde bundlinjen.

Hvad er kultur?

Kultur er et sammenvævet system af told, moral, træk, traditioner og værdier deles af en gruppe mennesker eller et samfund. Det giver folk en fælles arv, og den forbinder dem gennem fælles erfaringer og fælles læring. Kulturer findes på både store og små skalaer, der strækker sig fra lande og regioner, såsom den amerikanske kultur eller mellemøstlige kultur, til så små og adskilte kulturer som Amish-samfundene i Pennsylvania til den baskiske kultur i det sydlige Frankrig. Desuden giver kulturer mennesker en følelse af selvidentitet og fællesskab, og de har stor indflydelse på handlinger på arbejdspladsen.

Lavkontekstkulturer

Nogle kulturer opererer på et mere lavt niveau end andre. Folk, der opdrættes i kulturer med lav kontekst, har en tendens til at være meget bogstavelig - med fokus på det talte ord - og de er oftere analytiske og handlingsorienterede. Personer med lav kontekst har også en tendens til at anvende lineær logik på arbejdspladsen - for eksempel fra punkt A til punkt B til punkt C og så videre. Derudover stræber virksomhedsledere op i lavkontekstkulturer med at være effektive og professionelle, og de behandler tid som en meget begrænset vare. Nordamerika og Vesteuropa er eksempler på lavkontekstkulturer.

Højkontekstkulturer

Højkulturkulturer har en tendens til at være mere kontemplative og intuitive, og folk opdrættet i sådanne kulturer behandler ofte tid som en endeløs ressource. Spiral logik er mere almindelig i sådanne kulturer, hvor enkeltpersoner cirkler indirekte omkring et emne, overvejer det fra alle vinkler og synspunkter. Mens amerikanere kan være meget bogstavelige arbejder arbejdere med høj kontekst opmærksom på mere end blot det talte ord, idet de tror, ​​at alle aspekter af kommunikation - herunder kropssprog og ansigtsudtryk - har lige så stor betydning som de egentlige ord. Eksempler på høje kontekstkulturer omfatter fjernøsten, mellemøstlige og spanskkulturer.

Sætte dem sammen på arbejdspladsen

I dagens globale økonomi interagerer mennesker fra både lav-kontekst og høj-kontekstkulturer på multikulturelle arbejdspladser som aldrig før. Da mennesker er påvirket både synligt og usynligt af deres kulturer, kan konflikt skyldes de uundgåelige misforståelser. For eksempel kan medarbejdere fra højkulturkulturer som Kina, Mexico eller Japan foretrække at betyde "nej" med kropssprog snarere end at tale ordet. Bogstavelige amerikanere og canadiere overser imidlertid ofte disse subtile implikationer og kan ikke forstå. For at overvinde multikulturelle misforståelser tager de smarte forretningsforvaltere tid til at lære om og forstå de forskellige kulturer, der er repræsenteret på deres arbejdsplads og træne medarbejdere fra forskellige kulturer om, hvordan de bedst kan kommunikere med hinanden på jobbet.