Registrering af et servicemærke

Succes i erhvervslivet kræver ofte, at du skelner dit brand fra dine konkurrenters. For at gøre dette kan du oprette et servicemærke, en form for beskyttelse af intellektuel ejendomsret, der angiver kilden til et kommercielt produkt. Med et servicemærke vil dine kunder vide, om en given service kommer fra din virksomhed. Ifølge US Patent & Trade Office tjener servicemærker den samme rolle som varemærker gør og fungerer identisk, bortset fra at de betegner kilden til en tjeneste frem for en god.

Beskrivelse og uregistreret brug

Som et varemærke kan næsten enhver tekstlig eller visuel repræsentation af dit mærke danne grundlag for et servicemærke. Et servicemærke kan for eksempel bestå af en tekstlinje, som f.eks. Et reklame- eller varemærkeordmærke. Alternativt kan det bestå af et ikonisk billede, som et logo eller maskot. Det kan endda være en lyd. Før du registrerer dit servicemærke, kan du straks oprette det ved at vise servicemærkesymbolet "SM" i overskriften ved siden af ​​det aktuelle mærke. Du kan gøre dette på dine reklame- og forretningskommunikationsmaterialer, såvel som på dit udstyr og faciliteter. Det uregistrerede SM-symbol giver en begrænset juridisk fordel, men detaljerne er vanskelige. For fuld beskyttelse skal du registrere dit mærke.

Kontrollerer tilgængelighed

Før du registrerer dit servicemærke, skal du kontrollere, at en anden ikke allerede ejer det. Først skal du kontrollere USPTO-databasen for lokale eller nationale virksomheder, der bruger det mærke, du vil bruge. Hvis et lille, ikke-lokalt firma bruger dit mærke, kan du muligvis registrere din i hvert fald. Brug sund fornuft til at forestille dig mulige scenarier, hvor din virksomhed måske konkurrerer med den anden virksomhed. Hvis du kan tænke på nogen scenarier, er det nok en god ide at komme op med et andet mærke. Hvis kysten ser klart ud, så hvis det overhovedet er muligt, skal du ansætte en varemærkesadvokat for at udføre en mere formel søgning efter dig. Dette vil koste dig flere hundrede dollars, men det vil også være en afvist ansøgning om registrering af servicemærker.

Forberedelse af applikationen

Hvis du aldrig har indgivet et varemærke eller servicemærke før, har USPTO-hjemmesiden en side for begyndere, der fastsætter proceduren. For enhver ansøgning skal du udarbejde en klar repræsentation af dit mærke, og du skal også tydeligt identificere de faktiske tjenester, som dit mærke repræsenterer. Endelig skal du vælge den mest passende ansøgningsformtype. USPTO foretrækker, at du arkiverer online ved brug af dets Trademark Electronic Application System. TEAS Plus-applikationen har et billigere gebyr, men strengere krav til arkivering end standard TEAS-ansøgningen, mens snegleprogrammet koster mest. Fra 2012 er disse gebyrer henholdsvis $ 275, $ 325 og $ 375. Du må kun indsende et servicemærke pr. Ansøgning, så flere karakterer kræver flere applikationer.

Overvågning af din ansøgning

Registreringsprocessen tager flere måneder, eller endda år, i hvilket tidsrum USPTO kan kontakte dig for yderligere information eller afklaring. Det er op til dig at overvåge denne proces i alle faser. USPTO-webstedet kan hjælpe dig med at kontrollere status for din ansøgning online og give kontaktoplysninger, så du kan komme i kontakt med de rette embedsmænd, hvis det er nødvendigt. Selv om processen tager lang tid, har du fortrinsret over nogen, der forsøger at registrere det samme mærke, når du har gjort det, men før du modtager en officiel registrering.