Hvilken stat skulle først passere lovgivninger, der forbyder børnearbejde?

Anvendelsen af ​​børnearbejde har været genstand for føderal lov siden Fair Labor Standards Act fra 1938. Dog er børnearbejde lovgivningen gå tilbage mere end et århundrede tidligere, til en Connecticut skole lov af 1813 og den første mindstealder lov, der bestod i Pennsylvania i 1843. På det tidspunkt var tekstilfabrikkerne i Nordøst ansættelse børn i skolealder og betalte elendige løn til farligt arbejde. Betingelserne i disse fabrikker bragte de fleste stater til at passere mere omfattende lovgivning om børnearbejde i begyndelsen af ​​det 20. århundrede.

Tidlige statslove

Børnearbejde blev først genstand for politisk debat i nordøst i begyndelsen af ​​det nittende århundrede. Selvom fabriksejere favoriserede børn som mere håndterbare og billigere end voksne arbejdstagere, fordømte sidstnævnte børnearbejde som illoyal konkurrence, og reformatorer kritiserede tabet af skolegang. I 1813 krævede Connecticut arbejdsgivere at give nogle skoleundervisning til børnearbejdere. Staten lovgiver i Massachusetts vedtaget en lov i 1836, der krævede alle børnearbejdere under 15 år til at gå i skole i mindst tre måneder om året. I 1842 begrænsede den samme stat daglig arbejdstid til børn til 10 år. Disse love var ikke forbud mod børnearbejde, snarere begrænsninger, der begyndte en æra af gradvist stærkere statslove, der passerede det næste århundrede.

Aldersbegrænsninger

I praksis var de tidlige børnebeskyttelseslove ineffektive, da de faktisk forhindrede fabrikker i at ansætte børn eller sikre, at børnearbejdere modtog en vis uddannelse. I 1848 blev Pennsylvania imidlertid den første stat til at fastsætte en minimumsalder for fabriksarbejdere, på 12 - i virkeligheden det første statewide "forbud" på børnearbejde baseret på alder. Efter borgerkrigen gik industrialiseringen i syd hånd i hånd med stigende brug af børnearbejde i denne region - samt modstand mod føderale love, der begrænser børnearbejde som en krænkelse af staternes rettigheder. I 1900 havde 24 stater imidlertid fastsat en minimumsalder på 14 for fremstillingsarbejdere.

Nye statslove

Understøttet af fagforeninger som Den Amerikanske Arbejdsministeriet blev begrænsninger af arbejdsvilkår vedtaget af flere stater i slutningen af ​​det 19. århundrede. New York begrænsede fremstillingen af ​​cigarer i lejemål - i stort omfang gjort af børn - i 1883. I 1892 kom Det Demokratiske Parti til støtte for et forbud mod fabriksansættelse for børn under 15 år. Drevet til at indføre føderalt minimum -love lover i fiasko i 1916 og igen i 1919, da højesteret slog ned sådanne love som forfatningsmæssige.

Federal Minimum Age Laws

Selv om kongressen vedtog et ændringsforslag til forfatningen om forbud mod børnearbejde i 1924, blev ændringen ikke ratificeret af staterne. En føderal lov om aldersgæld passerede først i 1938 med Fair Labor Standards Act. Denne lov, som stadig er i kraft sammen med mange ændringer, fastsætter en minimumsalder på 14 år for efterskolearbejde; 16 til arbejde i skoletiden og 18 for visse farlige erhverv, som minedrift.