Hvorfor har et stats varemærke?

Hver stat har love om varemærker, herunder hvordan man registrerer dit varemærke i din stat for at give den optimal beskyttelse. Selv om der findes forskellige varemærkeretlige love blandt staterne, har næsten alle stater vedtaget en version af Model State Trademark Bill, som blev udviklet til at tjene som grundlag for at gøre loven om varemærker mere i overensstemmelse med føderal varemærkeret. For lokale virksomhedsejere kan en registrering af statens varemærker vise sig mere nyttigt end en føderal varemærkeregistrering ved at give varemærkebeskyttelse svarende til føderal registrering til en lavere pris.

Grundlæggende varemærkerettigheder

Varemærkerettigheder kan erhverves i ethvert særpræg, symbol eller sætning, der angiver kilden til et bestemt produkt. Retten til udelukkende at bruge varemærket er etableret ved faktisk at bruge varemærket i handel. Ingen registrering af nogen art, enten på det statslige eller føderale niveau af regeringen, er nødvendig for at erhverve varemærkerettigheder, men registrering af et varemærke vil give ejeren yderligere juridisk beskyttelse og yderligere rettigheder i varemærket.

Varemærkeregistrering

Et varemærke kan registreres hos den føderale regering ved at indsende en ansøgning hos US Patent and Trademark Office. Det samme varemærke kan også registreres i enhver stat ved at indgive en ansøgning til det relevante statslige organ, typisk statssekretærens kontor. Hvorvidt en føderal eller statsregistrering er mere fordelagtig afhænger af varemærkeindehaverens forretningsbehov og mål. For eksempel, hvis virksomheden kun sælger sine produkter i en stat og ikke har til hensigt at udvide til andre stater, er det ikke muligt at foretage en føderal registrering, da den gælder for produkter, der sælges i interstatehandel.

Fordele ved registrering af statsmærker

Den primære fordel ved en statsmærkeregistrering er, at den meddeler offentligheden, der er indehaver af varemærket. Registreringen indebærer også, at ejeren påberåber sig retten til udelukkende at bruge varemærket, så det vil sandsynligvis tjene til at afholde andre fra at forsøge at anvende det samme eller et forvirrende lignende varemærke. En anden fordel for statsregistreringen er, at omkostningerne er betydeligt mindre end en føderal registrering. Fra september 2012 er gebyrerne for en føderal varemærkeansøgning fra $ 275 til $ 375, mens statens registrering er så lav som $ 15, for eksempel i Arizona.

Statens registrering kan være den eneste mulighed

En varemærkeansøgning indsendt til USPTO vil blive undersøgt mod alle varemærker registreret på landsdækkende basis. Hvis varemærket ser ud til at være i konflikt med et tidligere registreret varemærke, afvises ansøgningen - selv om det registrerede varemærke måske ikke er i brug i den stat, hvor ansøgeren driver forretning. I denne situation vil sagsøgerens eneste mulighed være at registrere varemærket på statsniveau.